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¿Qué son los aminoácidos? ¿Qué propiedades presentan?

1. Aminoácidos

Estructura de un aminoácido (aa)

Un aminoácido es la unidad fundamental que constituye a las proteínas (la proteína es un polímero y los aa son sus monómeros).

Para la mayoría de los seres vivos (como los seres humanos) son 20 aa los que forman a las proteínas, pero existen otros dos aa proteicos en algunos seres vivos (selenocisteína y pirrolisina).

Cada aa está formado por un átomo de carbono unido a:

  • un grupo carboxilo ,
  • un grupo amino ,
  • un átomo de hidrógeno y
  • un grupo radical (R) que permite identificar a cada aa particular (ya que es distinto para cada caso).